30 쉽지 않았던 지위 내려놓기

중국 산둥 리쥔

저는 시골에서 태어났고, 어린 나이에 부모님을 여의고 형님과 서로 의지하며 살았습니다. 가난하다 보니 사람들에게 계속 무시당했습니다. 그래서 저는 공부를 열심히 해 꼭 성공하고, 누구보다 잘난 사람이 되겠다고 다짐했습니다. 하지만 고등학교 2학년 때, 학비를 낼 여건이 안 돼 어쩔 수 없이 퇴학했습니다. 그렇게 제가 꿈꾸었던 성공은 수포가 되었고, 몹시 괴로웠습니다.

1990년, 저는 예수님을 믿기 시작했습니다. 예배 시간에는 주님을 믿으면 이생에 평안을 얻는 것은 물론, 내세에 영생도 얻는다는 말을 많이 들었습니다. 또 복음을 전해 많은 사람을 얻으면 하나님의 축복을 더 많이 받고, 나중에 상도 받고 면류관을 받아 하나님과 함께 왕 노릇 할 수 있다고 했습니다. 저는 디모데후서 4장 7~8절 “내가 선한 싸움을 싸우고 나의 달려갈 길을 마치고 믿음을 지켰으니 이제 후로는 나를 위하여 의의 면류관이 예비되었으므로…”(딤후 4:7) 바울의 이 고백을 읽을 때마다 세상에서는 얻은 것이 없는데, 이제 예수님을 믿었으니 가망이 있어 보였습니다. 그래서 가정을 내려놓고 주의 복음 전파를 위해 헌신했고, 일 년 사이에 수백 명을 전도했습니다. 1997년, 우리는 수백 개의 교회를 세웠고 교인은 3만 명 정도가 되었습니다. 그때의 저는 더 이상 남들에게 무시당하던 가난한 녀석이 아니라 수만 명을 관리하는 큰 리더가 되었습니다. 그러니 공중에 떠다니는 것 같았고 몹시 기뻤습니다. 교회의 모든 일을 제가 결정할 수 있었고, 어느 교회를 방문하든 형제자매들이 멀리서부터 마중 나오거나 차로 태워주었습니다. 또 잘 먹고 잘 쉬는 것은 물론, 그곳을 떠날 때면 교통비까지 챙겨주었고, 돈이 모자라지 않았습니다. 집에 농사일이 있으면 형제자매들이 앞장서서 도와주었습니다. 먹을 걱정이나 입을 걱정을 하지 않으니 마음이 몹시 흐뭇했습니다.

1997년 초, 위의 리더가 모임을 열었습니다. 리더는 ‘동방 번개’라는 교파가 있는데, 주님이 전능하신 하나님으로 오셨다고 증거한다고 했습니다. 또 말씀이 너무 대단해서 교회의 좋은 양들을 다 훔쳐 간다고 했습니다. 더구나 교회의 매우 중요한 사역자였던 왕 형제와 우 형제까지 ‘동방번개’로 갔다고 했습니다. 그러니 그들을 내치고 앞으로 ‘동방번개’의 말씀을 듣는 사람은 곧바로 출교시키라고 했습니다. 그 얘기를 듣고 몹시 놀랐습니다. 그 두 형제는 성경도 많이 알고 있었고, 믿음도 신실한 사람이었는데, 둘 다 ‘동방번개’에 갔다고 하니 조금 의아했습니다. 그해 연말, 왕 형제와 우 형제가 저의 집으로 찾아왔습니다. 저는 속이 철렁하면서 괜히 미혹될까 봐 조금 두려웠습니다. 그러나 주님을 믿는 사람으로서 차마 두 형제를 쫓아낼 수 없어 대접했습니다. 두 형제는 주님을 맞이하려면 하나님 음성을 들으려고 귀를 기울여야지 매혹당할까 봐 두려워 참도를 알아보지 않으면, 그것은 잘못된 것이라 했습니다. 또 구체적으로 하나님의 음성을 듣는 슬기로운 처녀가 되는 법과 참도와 거짓 도를 분별하는 법에 대해 교제를 나누었습니다. 형제들의 교제 내용은 매우 새롭고 빛 비춤이 있었고, 듣는 내내 탄복했습니다. 형제들은 책 한 권을 주고 갔는데, 전능하신 하나님의 말씀이니 잘 읽어 보라고 했고, 주님을 맞이할 기회를 놓치지 말라고 했습니다. 형제들이 떠난 후, 마음에 갈등이 생겼습니다. 제가 잘못 빠질까 봐 두려웠고, 또 제가 ‘동벙번개’ 사람을 대접한 것을 위의 책임자가 알면 출교당할까 봐 두려웠습니다. 하지만 만일 전능하신 하나님이 정말 재림 예수신데, 출교가 두려워 참도를 알아보지 않으면 그것은 하나님을 저버리고 대적하는 사람이 되는 거라 생각되었어요. 고민 끝에 전능하신 하나님의 말세 사역을 알아보기로 했습니다.

그 후에도 저는 매일 전능하신 하나님의 말씀을 보았습니다. 그리고 두 형제는 하나님께서 하신 인류 구원의 세 단계 사역, 하나님께서 성육신하신 비밀, 말세에 하나님은 어떻게 진리를 선포해 심판 사역을 하시며 사람을 정결케 하고 구원하시는지, 또 어떻게 시대를 끝내시는지, 그리스도의 나라는 어떻게 땅에서 이루어지는지 등등에 대해 교제를 했습니다. 이런 내용은 제가 주님을 믿는 동안 들어 본 적이 없는 것이었습니다. 읽을수록 전능하신 하나님의 말씀에서 권병과 능력이 느껴졌습니다. 전능하신 하나님은 돌아오신 주님이실 가능성이 크겠다는 생각이 들면서 잘 알아보고 받아들여야 할 것 같았습니다. 하지만 심적으로 갈등이 생겼습니다. ‘지금까지 목사님, 장로님은 계속 ‘동방번개’를 정죄했어. 나도 그들을 따라 교회를 철통같이 봉쇄했고, 아무도 ‘동방번개’를 접촉하지 못하게 하면서 ‘동방번개’를 받아들인 사람은 출교시킨다고 했는데, 내가 먼저 받아들이면 밑에 있던 3만 명은 나를 어떻게 볼까? 다들 나를 따라 받아들이면 몰라도 거부한다면, 그때는 분명 나를 버릴 거야. 그러면 나는 아무것도 아닌 게 돼. 지금까지 밤낮 가리지 않고 사역하면서 많은 고생을 했어. 공산당에 쫓겨 다니면서 힘들게 많은 교회를 세우고 지금의 자리를 얻었고, 겨우 많은 사람의 신망을 얻었는데, 이걸 쉽게 포기해야 한단 말인가? 게다가 내가 관리하던 사람들이 전능하신 하나님을 받아들인 후에도 과연 나를 리더로 세워 줄까? 전능하신 하나님 교회 사람들이 그들을 이끌어주고 설교한다면, 그 사람들 마음에 과연 내 자리가 있을까? 그때면 다들 나를 어떻게 대할까? 하지만 전능하신 하나님의 말씀을 들어보면 다 진리가 맞아. 만일 전능하신 하나님이 재림하신 예수님이신데 내가 받아들이지 않는다면, 그것은 주님을 맞이하는 기회를 놓치는 게 아닌가?’ 이렇게 저는 계속 갈등이 생겼습니다. 그때, 아내가 기뻐 날뛰며 말했습니다. “난 전능하신 하나님의 말씀을 보면서 이건 절대 사람이 할 수 있는 말이 아니라고 생각돼요. 하나님의 음성인 것 같아요. 전능하신 하나님이 정말 재림 예수시면, 우린 받아들여야 해요.” 저는 이렇게 대답했습니다. “그건 나도 알아요. 근데 나도 진퇴양난이에요. 요즘 보면, 교회 리더 일꾼들이 다들 교회를 봉쇄하면서 ‘동방번개’를 받아들이지 말라고 하는데, 내가 받아들이면 밑에 사람들이 다 나에게 등 돌릴 거예요.” 그때 아내가 얼른 말했습니다. “우리가 주님을 믿으면서 가졌던 소망이 바로 주님 오실 때, 들림 받아 천국에 가는 거였잖아요? 지금 주님이 오셨는데, 리더가 못 된다고 해도 하나님의 사역을 받아들이고 주님을 맞이해야지요.” 저는 알았다고 대답했지만, 속 생각은 달랐습니다. ‘안 여자의 안목으로 뭘 알겠어. 그게 그리 쉬운 줄 아나? 내 밑에 그렇게 많은 사람이 있는데, 신중해야지. 좀 더 생각해 볼 거야.’라고 생각했습니다. 그렇게 저는 몇 개월을 더 미루면서 받아들이지 않았습니다. 전능하신 하나님 교회 형제자매들도 수차례 찾아와 차근차근 교제했습니다. 저는 참도라는 것을 알면서도 지위를 내려놓지 못해 받아들이고 싶지 않았습니다. 그런 상태를 형제자매들도 눈치를 챈 것 같았습니다. 한 번은 예배를 드리며 송 형제가 자기 경험을 교제했습니다. 송 형제는 예수님을 믿을 때는 10개 이상 교회를 책임지는 리더였다고 했습니다. 누군가 그에게 복음을 전해 주었고, 하나님의 말씀을 읽으면서 전능하신 하나님이 재림 주라는 확신이 들었지만 정작 받아들이려니 이런 갈등이 생겼다고 했습니다. ‘전능하신 하나님을 받아들이면, 계속 리더를 유지할 수 있을까? 이렇게 많은 사람을 계속 관리할 수 있을까?’ 그러다 주님이 말씀하신 악한 농부의 비유가 떠올랐다고 했습니다. “한 집 주인이 포도원을 만들고 산울로 두르고 거기 즙 짜는 구유를 파고 망대를 짓고 농부들에게 세로 주고 타국에 갔더니 실과 때가 가까우매 그 실과를 받으려고 자기 종들을 농부들에게 보내니 농부들이 종들을 잡아 하나는 심히 때리고 하나는 죽이고 하나는 돌로 쳤거늘 다시 다른 종들을 처음보다 많이 보내니 저희에게도 그렇게 하였는지라 후에 자기 아들을 보내며 가로되 저희가 내 아들은 공경하리라 하였더니 농부들이 그 아들을 보고 서로 말하되 이는 상속자니 자 죽이고 그의 유업을 차지하자 하고 이에 잡아 포도원 밖에 내어좇아 죽였느니라 그러면 포도원 주인이 올 때에 이 농부들을 어떻게 하겠느뇨 저희가 말하되 이 악한 자들을 진멸하고 포도원은 제때에 실과를 바칠만한 다른 농부들에게 세로 줄찌니이다”(마 21:33~41) 송 형제는 “저희가 말하되 이 악한 자들을 진멸하고 포도원은 제때에 실과를 바칠만한 다른 농부들에게 세로 줄찌니이다”이 부분을 볼 때, 매우 가책을 느꼈다고 했습니다. ‘주께서 내게 양을 맡기셨다가 이제 돌아오셨는데, 형제자매를 이끌어 주님을 맞이하는 것이 아니라 주의 양을 차지하고 주께 등 돌리려 했으니 내가 악한 농부와 무슨 차이가 있겠는가? 그렇다면 주님을 대적하는 악한 종이 아닌가? 그동안 주님을 믿은 목적이 리더가 되고, 이 자리와 밥줄을 지키기 위한 것뿐이었는가? 이러고도 하나님을 믿는 사람이 맞는가?’라는 생각이 들면서 통회했다고 했습니다. 그래서 하나님께 죄를 자복하고 전능하신 하나님을 받아들이고, 하나님의 말세 복음을 자기가 이끌었던 형제자매들에게 전해 주었다고 했습니다. 송 형제의 교제를 들으니 너무 부끄러웠고, 양심에 찔렸습니다. 저는 제 자리를 지키겠다고 하나님이 하시는 사역인 줄 알면서도 계속 뒤로 미루며 받아들이지 않았고, 형제자매들이 알아보도록 이끌어주지 않았습니다. 하나님의 양을 하나님께 드리지 않은 것입니다. 그것은 악한 종이고, 하나님께 정죄받고 징벌받을 결과를 초래하는 것이었습니다. 하지만 전능하신 하나님 사역을 받아들인 사람이 하나도 없을 정도로 교회를 단속하고 막아놨는데, 제가 먼저 받아들이면 누워서 침 뱉는 격이 될 것 같고, 그러면 체면이 말이 아닐 것 같았습니다. 또 제가 전능하신 하나님 사역을 받아들였다고 하면 교인들이 분명 저를 미워하고 욕할 것 같았습니다. 그리고 그들이 저에게 등 돌리면 저는 빈털터리가 될 것 같았습니다. 이런 생각이 들자 저는 또 받아들이지 않았습니다.

며칠 후, 백 형제, 송 형제와 같이 예배드리면서 저는 완곡하게 물었습니다. “제가 관리하던 교인들도 전능하신 하나님을 받아들이면, 앞으로 그들은 누가 이끌게 됩니까? 지금처럼 리더와 일꾼의 자리가 그대로 유지됩니까?” 저의 물음은 앞으로도 제가 계속 이끌고 관리할 수 있느냐는 뜻이었습니다. 백 형제가 대답했습니다. “우리가 하나님의 말세 사역을 받아들인 후로는 하나님께서 친히 이끄시고, 친히 목양하시고 부어주실 것입니다. 교회는 온전히 그리스도께서 다스리고 진리가 다스립니다. 그리고 교회 리더는 선거를 통해 선출됩니다. 진리를 깨달아 실제를 갖춘 사람, 형제자매들의 실질적 문제를 잘 해결하고 양육할 수 있는 사람을 뽑는 것이죠. 형제님이 진리를 추구한다면, 얼마든지 리더가 될 수 있습니다. 교회에는 다양한 본분을 이행하는 사람이 있습니다. 리더의 본분을 맡은 사람도 있고, 복음을 전파하는 본분을 맡은 사람도 있고, 또 다양한 본분을 맡은 사람도 있습니다. 각자 자기의 달란트대로 최선을 다할 뿐이지, 본분에는 대소나 고하의 구별이 없습니다. 하나님 앞에서 모든 인간은 평등합니다. 이런 면은 종교와 다릅니다.” 그 얘기를 들으니 앞으로 지금처럼 많은 사람을 거느리기는 힘들겠다는 생각이 들었고, 자연히 마음이 무거워지고, 낯빛도 어두워졌습니다.

저의 속내를 알아차린 송 형제가 니느웨 왕의 경험을 말해주었습니다. “니느웨 왕은 한 나라의 군왕이었지만, 요나를 통해 성을 멸할 것이라는 하나님의 말씀을 들었을 때, 왕의 자리에서 내려왔습니다. 그리고 온 백성을 이끌고 베옷을 입고 재 위에 앉아 하나님께 회개했습니다. 그 결과 하나님의 긍휼을 얻어 죽음의 재앙에서 벗어났죠. 우리는 교회 리더잖아요. 재림 주를 맞이하는 이 큰일에서 니느웨 왕을 본받아 자기 지위를 내려놓고 형제자매를 하나님께 회개하는 길로 이끌어야 하지 않겠습니까?” 니느웨 왕이 취했던 자세를 보며 놀랐습니다. 맞는 말이었습니다. 니느웨 왕은 국왕이라는 높은 지위가 있었지만, 그것을 내려놓고 하나님께 회개했는데, 나는 왜 지위를 내려놓지 못하고 하나님의 사역을 받아들이지 못할까 싶었습니다. 그리고 송 형제가 교제를 이어갔습니다. “예수님이 사역하실 때를 보면, 바리새인들은 자기 자리를 지키기 위해 주님을 대적하고, 정죄하면서 신도들을 통제하고 붙잡았습니다. 그때 예수님이 바리새인들을 꾸짖은 말씀이 있잖아요. ‘화 있을찐저 외식하는 서기관들과 바리새인들이여 너희는 천국 문을 사람들 앞에서 닫고 너희도 들어가지 않고 들어가려 하는 자도 들어가지 못하게 하는도다’(마 23:13) 말세에 하나님은 진리를 선포하시며 사람을 심판하고 정결케 하는 사역을 하십니다. 이것은 천국이 임했다는 복음입니다. 형제님이 처음에 유언비어만 듣고, 종교 지도자들을 따라 교회를 봉쇄하여 교인들이 전능하신 하나님의 말세 사역을 받아들이지 못하게 한 것도 이미 잘못이고, 하나님을 대적한 것입니다. 더구나 이제는 전능하신 하나님의 말씀을 보고, 주님이 오셨다고 확신했습니다. 그런데도 목을 곧게 하여 하나님의 말세 사역을 받아들이지 않고, 주님이 돌아오신 소식을 형제자매에게 알리지 않고, 그들을 천국 문밖에 세워 둔다면, 그것은 고의로 죄짓는 것이고, 거듭 잘못을 저지르는 것입니다. 그것은 하나님을 대적하는 큰 악행입니다. 형제자매가 우리 때문에 하나님께 구원받을 기회를 놓친다면, 그것은 피의 빚을 진 것이에요. 몇 번 죽었다 깨어나도 갚을 수 없는 빚이요. 근데, 형제자매를 하나님 앞으로 이끈다면, 그들은 형제님을 미워하지 않을 뿐만 아니라 오히려 더 감사할 것입니다. 그들에게 영생의 도, 천국이 임했다는 복음을 전해주었으니까요.”

그리고 백 형제가 전능하신 하나님 말씀을 읽었습니다. 『하나님이 성육신하여 사람들 사이에서 사역했을 때 사람은 하나님을 보게 되었고, 하나님의 말씀을 듣게 되었으며, 하나님이 육신을 통해 행하는 행사를 보게 되었다. 그때 사람이 가지고 있던 모든 관념은 산산이 부서졌다. 그러나 육신으로 나타난 하나님을 본 사람이 진심으로 순종한 경우에는 정죄받지 않았고, 반대로 의도적으로 대적한 사람은 하나님을 대적하는 사람으로 간주되었다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님을 모르는 사람은 모두 하나님을 대적하는 사람이다> 중에서) 『대예배당에서 성경을 읽는 사람들은 하루 종일 성경을 외우지만, 하나님 사역의 근본 취지를 깨닫거나 하나님을 아는 사람은 단 한 명도 없다. 하나님의 마음에 합할 수 있는 사람은 더더욱 없다. 그들은 모두 아무짝에도 쓸모없는 소인배이고, 높은 곳에서 ‘하나님’을 가르치는 자들이다. 그들은 하나님을 내세우면서도 의도적으로 하나님을 대적하는 자들이고, 하나님을 믿는다는 명목하에 사람의 살을 먹고 사람의 피를 마시는 자들이다. 그런 자들은 사람의 영혼을 삼키는 악마이며, 사람이 올바른 길을 가지 못하도록 의도적으로 방해하는 마왕이자, 하나님을 찾는 사람들의 걸림돌이다. 그들이 비록 ‘건장하고 튼튼할’지라도, 그들을 따르는 사람들이 어찌 그들이 하나님을 대적하는 길로 사람을 이끌어 가는 적그리스도임을 알겠느냐? 어찌 그들이 전문적으로 사람의 영혼을 삼키는 산 귀신임을 알겠느냐?』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님을 모르는 사람은 모두 하나님을 대적하는 사람이다> 중에서) 하나님의 말씀은 날 선 검처럼 제 가슴을 찔렀습니다. 얼굴이 화끈거렸고, 쥐구멍에라도 들어가고 싶었습니다. 저는 주님이 돌아오셨고, 또 많은 진리를 선포하시고, 새 사역을 하시며 사람을 심판하고 정결케 하고 구원하신다는 사실을 분명히 알고 있음에도 내 지위와 밥줄을 지키기 위해 하나님의 말세 사역을 받아들이지 않았습니다. 게다가 교회를 봉쇄하여 하나님의 양들이 하나님의 음성을 듣고 하나님께 돌아갈 길을 막았습니다. 그것은 예수님을 대적했던 바리새인과 다를 것이 없었습니다. 저는 그동안 주님을 믿으면서 정말 많은 은혜를 입었는데, 주의 양을 주께 돌려드리지 않으면 사람이라 할 수 있을까 싶었습니다. 그렇게 하지 않으면 하나님께 징벌받아 마땅했습니다. 그때 ‘주님은 선한 목자시요. 그 주님이 오셔서 그의 양을 불러 먹이고 키우시며 심판하고 정결케 하시는데, 난 하나님의 양들을 빨리 돌려드리지 않고 무슨 지위를 원하고 있지? 하나님의 징벌이 임할 때까지 버텨서는 안 되잖아? 더는 하나님께 대적해선 안 돼, 설령 리더라는 지위를 잃고, 모든 사람에게 버림받는다고 해도 전능하신 하나님의 말세 사역을 받아들이고, 형제자매들을 하나님 앞으로 이끌고, 하나님의 양을 하나님께 돌려드려야 해.’라고 생각했습니다. 그래서 저는 전능하신 하나님의 말세 사역을 받아들이고, 제가 관리하던 지역 내 형제자매들에게 전능하신 하나님의 복음을 전하겠다는 의사를 표명했습니다.

그 후에, 제가 관리하던 교회에서 약 만 명 정도가 전능하신 하나님의 말세 사역을 받아들였습니다. 그렇게 많은 사람이 하나님의 음성을 듣고 전능하신 하나님께 돌아온 것을 보면서 감격해 눈물이 났고, 하나님의 긍휼과 구원에 너무 감사했습니다. 마침내 하나님의 양들을 하나님께 드리니 마음이 너무 편했습니다.

6개월 후, 교회에 사람이 갈수록 많아지면서 지역별로 교회를 나누었고, 리더 일꾼 선거를 치렀습니다. 저는 속으로 ‘어떻게 나누든지 나의 역량과 경력이면, 교회 몇 곳은 관리할 수 있을 것이야.’라고 생각했습니다. 그러나 며칠 후, 리더가 생각지 못한 제안을 했습니다. “지금은 하나님 나라의 복음을 확장할 시기이니 자질이 뛰어나고 성경에 대해서 잘 아는 형제자매들이 타지에 가서 복음을 전해야 할 것 같습니다. 이건 정말 중요한 본분이에요. 리 형제님, 양 형제님, 멍 형제님, 세 분은 성경에 대해 좀 많이 아시잖아요. 타지로 갈 의향이 있으신지요?” 멍 형제와 양 형제는 기뻐하면서 얼른 대답했습니다. 그러나 저는 하늘에서 갑자기 땅으로 떨어진 느낌이 들고 씁쓸했습니다. ‘지금까지 교회를 이끌면서 몇만 명을 인도했었는데, 지금 와서 복음을 전하는 사람으로 전락하다니! 원래 내 아래에 있던 사역자들은 다 리더의 본분을 맡았는데, 이러면 내 체면은 뭐가 되는가? 너무 창피스럽잖아.’ 이런 생각이 들면서 과거에 어디를 가나 사람들이 떠받들고, 대단하게 봐주고, 먹고 입을 걱정 없이 지내던 시절이 떠올랐습니다. 그때와 비교하면 남은 것이 아무것도 없고, 복음을 전하면서 고생할 일도 생각하니 도저히 그 현실을 받아들이기 어려웠습니다. 하지만 많은 사람 앞에서 거절할 수도 없어 마지못해 가겠다고 했습니다. 그러면서 속으로는 ‘복음을 열심히 전해야지. 그래도 사람을 많이 얻어 결과가 좋으면 형제자매들도 나를 대단하게 볼 거야.’라고 생각했습니다. 그 후, 복음을 전파에 효과가 참 좋았습니다. 얼마 안 돼 400명이나 하나님의 새 사역을 받아들였습니다. 그러니 어디를 가든지 저를 대단하게 봐 주고 친절하게 맞아주었습니다. 그러니 너무 기분이 좋았고, 복음 전파의 의욕도 더 활활 타올랐습니다.

2000년 8월, 류 형제와 복음을 전하러 다른 성(省)으로 떠났습니다. 류 형제는 저보다 전능하신 하나님을 믿은 시간이 더 오래되었고, 진리에 대해서도 더 분명하게 교제를 잘했습니다. 그런 형제와 함께하니 기분이 좋았고, 형제의 장점을 배우며 조화롭게 협력하겠다고 마음먹었습니다. 한 번은 류 형제와 몇몇 사람들에게 복음을 전하러 갔을 때였습니다. 그들은 자기가 가진 종교적 관념을 내놓고 질문을 했습니다. 저는 그 문제를 놓고 교제하고 싶었지만, 진리를 깨달은 것이 부족해 어떻게 말하면 좋을지 몰라 발만 동동 굴렀습니다. 그때, 류 형제가 나서서 침착하게 성경과 하나님 말씀에 결부해 교제를 나누었고, 조리 있게 증거를 보이며 그 관념에 반박했습니다. 처음에 거부 반응을 보이던 사람들이 그때부터 귀를 기울이기 시작하고, 가끔은 고개를 끄덕이기도 했습니다. 그런 모습을 보니 부럽기도 하고 질투가 나기도 했습니다. ‘류 형제가 교제하는 내용이 분명하고 확실히 좋아. 그런데 계속 이대로 가면 나는 그냥 들러리만 되는 거잖아? 형제자매들은 분명 내가 류 형제보다 부족하다고 할 거야. 안돼! 돌아가서 진리를 잘 무장해야겠어, 어떻게든 류 형제를 넘어서야 해.’ 그때부터 저는 잠을 줄여가면서 하나님의 말씀을 읽고 복음 전파에 필요한 진리를 채워갔습니다. 심지어 밥을 먹으면서도 류 형제가 교제했던 내용을 떠올리며, 다음 복음 대상에게 써먹으려고 했습니다. 그래야 류 형제보다 부족해 보이지 않을 것 같았습니다.

그런데 복음을 전할 때, 상대는 또 새로운 질문을 내놓았습니다. 그러니 저는 또 분명하게 교제할 수 없었고, 복음 대상도 분명하게 깨닫지 못한 눈치였습니다. 제가 몹시 난감해할 때, 류 형제가 얼른 나서서 보충해 주었습니다. 그때부터 복음 대상은 경청하고, 또 고개를 끄덕이며 확실히 깨달았다고 했습니다. 류 형제는 몹시 기뻐했지만 저는 마지못해 웃음 지어 보였습니다. 저는 체면이 깎인 것 같아 쥐구멍에라도 들어가고 싶은 심정이었습니다. ‘류 형제랑 같이 왔는데, 난 분명하게 교제하지도 못하고 별다른 역할을 한 게 없어. 이번에도 류 형제가 교제해서야 문제가 해결되다니, 정말 부끄러워 죽겠네.’ 그래서 저는 류 형제보다 많이 부족해 보이기 싫어 형제가 교제를 멈추었을 때, 분위기에 맞춰 몇 마디씩 보충했습니다. 하루 동안 교제를 나눈 후, 상대는 하나님의 복음을 받아들였습니다. 아주 기쁘기도 했지만, 한편으로는 씁쓸한 감이 들었습니다. 그 결과는 저의 공로가 아닌 것 같고, 저를 돋보일 수 있는 자리가 아니었다고 생각되었던 것입니다. 저녁을 먹은 후, 다 같이 모여 앉아 각자 겪을 일을 나누는 시간을 가졌습니다. 저는 평소에 항상 돋보였던 것은 류 형제였으니 이 기회에서 나도 뭔가 있다는 것을 보여주어야겠다는 생각이 들었습니다. 그래서 이렇게 말했습니다. “저는 예수님 믿을 때도 가정과 직장을 내려놓고 복음 전하러 다녔었죠. 공산당한테 쫓겨 다니기도 했고요. 그러면서도 교회를 많이 세우고 수만 명을 이끄는 리더가 되었죠. 어디를 가나 모두 저를 떠받들고 대단하게 생각했어요. 나중에 형제자매들이 복음을 전해 주었을 때, 저는 성경만 고집하면서 제 지위를 내려놓지 못했었죠. 다행히 형제자매들과 계속 교제를 나누면서 전능하신 하나님이 돌아오신 주님이신 걸 확신하게 됐어요. 그때야 지위를 내려놓고 전능하신 하나님을 받아들였어요. 그 후에는 제가 관리했던 교회의 사람들을 만 명 정도 하나님 앞으로 인도했어요. 그리고 여러 성을 옮겨 다니면서 복음을 전했어요. 혹서나 혹한에도 물러서지 않고, 종교인들의 조롱도 다 참으면서 계속 복음을 전했죠….” 저의 얘기를 들으면서 형제자매들은 놀라워했습니다. 그때부터 저를 대단하게 생각하는 사람이 있었고, 자리를 옮겨 저와 가까이 앉아 들으려는 사람도 있었습니다. 저를 바라보는 사람들의 눈빛과 표정이 달라지는 것을 보니 흐뭇해지면서 어깨에 힘이 들어갔고 자신감이 붙었습니다.

집에 돌아간 후, 저는 복음 전파에 관한 진리에 대해 제대로 이해하지 못해 분명하게 교제하지 못하는 부분이 있는데, 류 형제에게 물어보아야 하나 싶었습니다. 하지만 그러면 제가 형제보다 못해 보일 것 같았습니다. 그래서 혼자 몰래 알아가기로 마음먹었습니다. 그 후에도 형제와 같이 복음을 전하면, 다들 류 형제에게 친절하고 형제 곁에 앉아 이것저것 물어보는 모습을 볼 때면, 몹시 괴로웠습니다. 그럴 때마다 고개를 숙인 채 한 쪽에 앉아 생각했습니다. ‘류 형제가 교제를 이렇게 잘하면 나는 뭐가 되지? 형제자매들은 나를 공기처럼 생각하지 않을까? 매번 메인은 류 형제가 차지하니 계속 이렇게 하다가는 다들 나를 무시할 거야. 이젠 정말 류 형제랑 본분을 같이 하고 싶지 않아.’라고 생각했습니다. 한 번은 류 형제가 같이 복음 전하러 가자고 했는데, 저는 몸이 불편하다는 핑계를 대고 가지 않았습니다. 그 후에는 같이 가더라도 교제를 나누고 싶지 않았고, 질문하는 사람이 있어야 마지못해 교제하며 분위기를 맞출 뿐, 그렇다 할 역할을 하지 못했습니다. 류 형제와 두 달 넘게 협력했지만 저는 계속 명예를 다투다 보니 영적 상태는 점점 나빠졌고, 그런데도 저는 회개하려 하지 않았습니다. 그때 하나님의 징계와 채찍이 임했습니다.

하루는, 둥베이 지역으로 가서 복음을 전하라는 연락을 받았습니다. 저는 매우 기뻤습니다. 속으로 ‘드디어 류 형제와 같이 협력하지 않아도 되겠어. 이제는 내가 나설 차례야. 이제부터 복음을 전해 들어오는 사람은 다 내 공로인 거잖아. 그러면 다들 나를 높이 볼 거야.’라고 생각했습니다. 하지만 예상치 못한 일이 발생했습니다. 길에서 제가 신분증을 챙기지 않았다는 이유로 경찰은 저를 도망 중인 살인범으로 지목해 체포했습니다. 제가 아무리 설명해도 듣지 않았습니다. 3박 4일 동안 먹을 것도 안 주고, 잠도 못 자게 하고, 물 한 모금도 주지 않으며 계속 고문을 했습니다. 코피가 터지고, 눈도 뜨기 힘들 지경으로 맞았고, 온몸이 상처투성이었습니다. 고문을 당하며 여러 번 기절했는데, 정말 죽기보다 못한 기분이었습니다. 저는 그 악마들의 사악함이 너무 증오스러웠습니다. 조사도 하지 않고 아무 증거도 없는 상황에서 고문으로 자백을 강요한 것입니다. 저는 하나님의 보호와 인도를 구하며 계속 기도했습니다. 그러고는 모든 일은 하나님의 허락하심이 있고 그 속에서 진리를 구해 공과를 배워야 한다는 말씀이 생각나서 왜 그런 일이 일어났는지 반성해 보았습니다. 그때 하나님의 말씀이 떠올랐습니다. 『네가 이렇게 추구할수록 얻는 것이 없다. 지위에 대한 욕심이 강한 사람일수록 더 큰 책망을 받고, 더 큰 연단을 겪게 된다. 그런 사람은 너무나도 무가치하다! 많은 책망과 심판을 받아야만 철저하게 내려놓을 수 있다. 너희가 이런 식으로 추구한다면 결국 아무것도 얻지 못할 것이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ너는 왜 부각물이 되기 싫어하느냐?> 중에서) 하나님의 말씀을 묵상하면서 너무 부끄러웠습니다. 저의 지위 욕은 정말 너무 강했습니다. 그동안 류 형제와 복음을 전하면서도 형제가 교제를 더 잘하고, 다들 형제를 더 대단하게 보니 저는 질투했고, 형제와 비교하며 고하를 겨루려고 했습니다. 또 새 신자들 앞에서 저의 경험을 이야기하는 척하면서 저 자신을 높이고 자랑했고, 그런 방식으로 사람들의 존경심을 샀습니다. 그리고 형제자매들의 존경심을 받지 못할 때면 형제와 같이 복음 전하러 가지 않고, 본분을 형식적으로 하는 등 소심하게 대항하고 있었습니다. 돌아보니 제가 복음을 전하는 목적은 하나님을 증거하기 위한 것이 아니라 본분을 매개체로 이용해 저의 명예욕과 지위 욕을 충족하려고 했던 것입니다. 참으로 비열했습니다. 저는 온종일 명예와 경쟁심에 빠져 본무를 소홀히 했고, 영적 상태가 안 좋은 상태에 빠졌음에도 회개할 줄 몰랐습니다. 그러다 예상치 못한 상황에 부닥쳐서야 반성하기 시작했습니다. 제가 순종하는 자세를 가지고 공과를 배울 때, 하나님께서 긍휼을 베푸셨습니다. 나중에 경찰은 저의 호적을 조사하고 신분을 확인한 후, 살인범이 아닌 것을 확인하고 풀어주었습니다.

집에 돌아간 후, 병원에 가서 검사를 받으니 왼쪽 다리에 골절이 생겼고, 갈비뼈도 한 대 부러졌다고 했습니다. 저는 몇 달 동안 치료를 했는데, 한쪽으로 하나님 말씀을 보면서 자신을 돌아보았습니다. 하나님은 다음과 같이 말씀하셨습니다. 『너희의 추구에는 개인의 관념, 기대와 미래에 대한 것이 너무나 많다. 현재 이렇게 사역하는 이유는 바로 지위에 대한 너희의 마음과 사치스러운 욕망을 다스리기 위함이다. 그러한 기대와 지위, 관념은 모두 전형적인 사탄 성품을 대변한다. 사람의 마음에 그런 것들이 존재하는 이유는 사탄의 독소가 사람의 사상을 좀먹고 있기 때문이다. 사람은 시종일관 사탄의 그 유혹을 벗어던지지 못하여 죄 속에서 살면서도 죄로 여기지 않는다. 또한, 사람은 ‘우리는 하나님을 믿으니 하나님께서 반드시 우리에게 복을 주셔야 하고 우리의 모든 것을 알맞게 마련해 주셔야 해. 우리는 하나님을 믿으니까 다른 사람들보다 뛰어나야 하는 거야. 어떤 사람보다도 지위가 높고 앞날이 밝아야 해. 하나님을 믿고 있으니까 하나님은 우리에게 무한한 축복을 주셔야 해. 그러지 않으면 하나님을 믿는다고 할 수 없잖아.’라고 생각한다. 오랜 세월 동안, 사람의 생존의 토대가 된 사상은 사람의 마음과 영혼을 좀먹어 사람을 간사하고 나약하며 비열하게 만들어 버렸다. 사람은 끈기도, 의지도 없을 뿐만 아니라 탐욕스럽고 거만하게 변했다. 자신을 초월하려는 의지는 전혀 찾아볼 수 없고, 이 흑암 권세의 압제에서 벗어나려는 용기는 더더욱 없다. 사람의 사상과 삶은 썩어 문드러졌고, 이로 인해 하나님을 믿는 관점 또한 추하기 그지없다. 심지어 사람이 하나님을 믿는 관점에 대해 말하자면 그야말로 듣기조차 민망할 정도다. 사람은 모두 나약하고 무능하며 비열하고 연약하다. 흑암 권세에 대해 어떤 증오심도 느끼지 못하고, 광명과 진리를 사랑하지도 않으며, 오히려 온 힘을 다해 그것을 쫓아낸다. 현재 너희의 사상과 관점도 그렇지 않으냐? 하나님을 믿는 이상 복을 받아야 하고, 안정적인 지위를 보장받아야 하며, 믿지 않는 사람보다 높은 지위를 가져야 한다는 관점이 너희 내면에 자리 잡은 건 1~2년의 일이 아니라, 이미 꽤 오래되었다. 너희는 장삿속이 아주 발달했다. 오늘날 이 지경에 이르러서도 지위에 대한 집착을 놓지 못한 채 계속 바득바득 ‘추궁’하고 있다. 게다가 매일같이 관찰하며, 언젠가 지위도, 명예도 모두 잃게 되지 않을까 심히 두려워하고 있다. 사람은 안락을 탐하는 마음을 한 번도 내려놓은 적이 없다. … 너희는 앞길과 운명을 내려놓기를 너무 힘들어한다. 현재 너희는 하나님을 따르고 있고, 이 단계 사역에 대해 어느 정도 알고 있지만, 여전히 지위에 대한 욕심을 내려놓지는 못했다. 지위가 높아지면 열심히 추구하고, 지위가 낮아지면 추구하지 않으니, 지위의 복에 대한 생각이 마음에 가득하다고 하겠다. 어째서 많은 사람이 늘 소극적이 되어 일어서지 못하는 것이겠느냐? 앞날이 ‘암담하다’고 생각하기 때문이 아니겠느냐?』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ너는 왜 부각물이 되기 싫어하느냐?> 중에서)

그리고 하나님 말씀 찬양도 들었습니다.『사람이 육으로 사는 것은 인간 지옥에서 사는 것과 같아. 심판과 형벌이 없으면 사람은 모두 사탄처럼 더러운 존재. 하나님의 형벌과 심판은 사람에게 가장 좋은 보호이고 가장 큰 은혜. 하나님이 사람을 형벌하고 심판해야만 사람이 깨어날 수 있고 육과 사탄을 증오할 수 있어. 하나님의 엄한 징계는 사람들로 하여금 사탄의 권세와 자신만의 좁은 세상에서 벗어나 하나님의 얼굴빛 속에서 살게 해. 심판과 형벌은 가장 좋은 구원!』(<어린양을 따르며 새노래 부르네ㆍ하나님의 형벌과 심판은 사람을 구원하는 빛이다> 중에서) 찬송을 들으면서 눈물이 하염없이 흘렀습니다. 하나님께서 심판과 형벌을 주심은 미워서가 아니라 구원하기 위함이었고, 제가 잘못된 길로 가는 것을 막아주고, 명예와 지위를 추구하는 저의 잘못된 관점을 바로 잡아주기 위함이었습니다. 돌아보면, 저는 어려서부터 ‘출세하면 인정받는다’, ‘말은 제주로, 사람은 서울로 보내라’ 등과 같은 사탄 독소에 물들어 항상 남보다 뛰어나고, 권세를 쥐려는 삶을 추구했고, 꿈에서조차 높은 자리에 앉으려고 했습니다. 예수님을 구주로 영접한 후, 주께 헌신하며 복음을 전했던 것도 높은 지위를 얻고, 사람들의 존경심과 추앙심을 얻기 위한 목적이었고, 그리스도와 함께 왕 노릇 하겠다는 목적을 위한 것이었습니다. 저는 엄청난 야심을 가지고 있었습니다. 전능하신 하나님의 말세 복음이 저에게 다가왔을 때, 저는 주께서 재림하셨다는 것을 알면서도 리더의 자리를 잃을까 봐 계속 미루며 받아들이지 않았는데, 자칫 신자들의 천국 가는 문을 닫는 악한 종이 될 뻔했습니다. 전능하신 하나님의 사역을 받아들인 2년 동안, 겉보기에는 리더의 자리를 내려놓은 것 같았지만, 마음은 여전히 명예욕과 지위 욕에 사로잡혀 있었습니다. 형제자매들이 저를 대단하게 보고 떠받들면 저는 본분을 이행할 때 기운이 났고, 조금 냉대하면 실망하고 괴로워하며 본분을 이행하고 싶지 않았습니다. 제가 하나님을 믿는 목적은 진리를 추구해 성품 변화에 이르고, 하나님께 인정받으려는 것이 아니라 오히려 사람들에게 추앙받는 존재가 되려는 것이었고, 사적인 욕심과 야망을 충족시키려고 했던 것입니다. 이것은 대놓고 하나님을 이용하고 기만한 것 아니겠습니까? 이것은 하나님을 대적하는 것이었습니다. 사탄 독소에 따라 살다 보니 점점 더 교만해져 인성과 이성을 찾아볼 수 없을 정도가 되었습니다. 하나님 말씀의 심판과 폭로, 징계와 채찍이 없었다면 저는 제가 사탄에 의해 그 정도로 패괴되었고, 지위 욕이 그렇게 강한 줄 몰랐을 것입니다. 그저 지위가 가져다주는 낙을 탐내며 점점 더 타락했을 것이며, 결국 하나님의 저주와 징벌을 받는 것으로 끝났을 것입니다. 그제야 하나님이 하신 일은 심판이든 형벌이든, 징계와 채찍이든 모두 구원이자 사랑이라는 것을 피부로 느꼈습니다.

또 하나님의 이 말씀을 보았습니다. 『하나님의 관점을 보면 사람에게 사람의 원래 본분을 회복하고 원래 지위를 회복하기를 바라는 것이다. 사람은 피조물이므로 선을 넘어 하나님께 그 어떤 요구도 해서는 안 되고 오로지 피조물의 본분을 이행해야 한다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ성공 여부는 사람이 가는 길에 달려 있다> 중에서) 『지음 받은 사람도 반드시 사람의 본분을 이행해야 한다. 사람이 만물의 주인이든 만물의 관리자든 관계없이, 또 사람이 만물 가운데서 아무리 높은 지위를 가지고 있다 해도, 하나님의 권세 아래에 있는 작디작은 사람일 뿐이다. 그저 작디작은 사람이고 피조물에 불과하므로 사람은 영원히 하나님보다 높을 수 없다. 피조물로서 마땅히 추구해야 할 것은 피조물의 본분을 이행하는 것이고, 선택의 여지 없이 하나님을 사랑하는 것이다. 하나님은 사람에게 사랑받을 만한 분이기 때문이다. 하나님을 사랑하고자 하는 사람은 개인의 이익과 소망을 추구하지 말아야 한다. 이것이 가장 옳은 추구 방식이다. 네가 추구하는 것이 진리이고 실행하는 것이 진리이며 얻은 것이 성품의 변화라면, 너는 옳은 길을 가고 있는 것이다. 반면, 네가 추구하는 것이 육적인 복이고, 실행하는 것이 자신의 관념 속 진리이며, 성품에 어떤 변화도 없고 육신의 하나님께 전혀 순종하지 않은 채 여전히 막연한 상태에서 살고 있다면, 네가 추구하는 것은 반드시 너를 지옥으로 데려갈 것이다. 그것은 네가 실패의 길을 가고 있기 때문이다. 네가 온전케 될지, 도태될지는 너 자신의 추구에 달려 있다. 다시 말해, 성공 여부는 사람이 가는 길에 달려 있다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ성공 여부는 사람이 가는 길에 달려 있다> 중에서) 하나님의 말씀을 보고 깨달았습니다. 저는 피조물이니 저의 자리를 지키며 하나님을 사랑하고, 하나님께 순종하는 사람이 되기를 추구하고, 패괴 성품에서 벗어나 피조물로서의 본분을 다하겠다는 목표를 추구해야 했습니다. 그것이 올바른 추구 목표였습니다. 또한, 구원받거나 온전케 될 수 있을지 없을지는 지위 고하와 무관하다는 것을 깨달았습니다. 어떤 본분을 이행하든 상관없이 하나님이 보시는 것은 하나님을 대하는 인간의 마음이 참된 지, 순종하려는 자세가 있는지, 진리를 추구하는지, 생명 성품에 변화가 있는지였습니다. 이를 깨닫고 하나님께 기도드렸습니다. 앞으로 어떤 본분을 이행하게 되든, 어떤 위치에 있든 진리를 잘 추구하며 피조물의 본분을 다하겠다고요. 두 달 후, 몸 상태가 회복되었고, 저는 다시 복음을 전하러 떠났습니다. 그때는 더 이상 고생스럽지 않았고, 지위가 없으므로 인해 다른 사람과 자웅을 겨루려 하지도 않았습니다. 그때의 저는 살아 본분을 이행할 수 있는 것만으로도 하나님께서 높여주신 것이라 느꼈습니다.

어느덧 몇 년이 지나 2012년 겨울이 되었습니다. 경찰은 그리스도인 체포에 혈안이 되어 있었고 상황은 몹시 긴장했습니다. 교회 리더와 집사들이 우리 마을에서 예배를 드렸는데, 저에게 시간이 조금 비자 리더는 저에게 마을 입구에 가서 망을 봐줄 수 있겠느냐고 했습니다. 그 얘기를 들었을 때, 조금 싫었습니다. 하지만 형제자매들의 안전을 지켜야 한다는 생각이 들어 얼른 대답했습니다. 자매가 떠난 후 이런 생각이 들었습니다. ‘나도 예전에는 리더를 했고, 복음을 전파한 지도 몇 년이 되었는데, 밖에서 망보는 것 같은 하찮은 일은 일반 형제자매를 시키지 왜 하필 나한테 시켰을까? 리더들은 집 안에서 예배드리고, 나 보고는 추위에 떨며 위험을 감수하라고 하다니, 이것도 나한테 지위가 없어서 그런 거잖아? 내가 리더였다면 이렇게 망이나 보는 일은 하지 않았을 것이야.’ 그 순간, 지위 욕이 또 고개 들려고 하는 것을 느꼈습니다. 그래서 얼른 하나님께 기도드렸습니다. “하나님, 오늘 저에게 맡겨진 본분은 하찮아 보였습니다. 그러니 저의 지위 욕이 다시 고개를 들었습니다. 하나님, 저는 지위 욕에 매이고 싶지 않습니다. 하지만 알맞은 상황이 벌어지면 저도 모르게 욕망이 솟구칩니다. 제가 이런 매임에서 벗어날 수 있도록 이끌어 주십시오.” 기도를 마친 후, 하나님의 말씀을 보았습니다. 『어떤 사람은 바울을 매우 숭배한다. 밖에서 강연하고 사역하는 것을 좋아하며 모임을 가지기 좋아한다. 연설하기 좋아하고 사람들이 자신의 말에 따르고 자신을 숭배하는 것을 좋아하고 자신을 둘러싸는 것을 좋아한다. 사람들 마음속에 자신의 자리가 있는 것을 좋아하고 사람들이 모두 그의 형상에 관심 갖는 것을 좋아한다. 이러한 모습들에서 그의 본성을 파헤쳐 보자. 그의 본성은 무엇이겠느냐? 그가 정말 이러한 모습을 보인다면 그 사람은 교만하고 하나님을 조금도 경배하지 않는다는 것을 말해 준다. 또한 그가 추구하는 것은 높은 지위에 서는 것이다. 그는 다른 사람을 다스리고 점유하고 싶어 하며 그들 마음속에 자신의 자리를 마련하고 싶어 한다. 이것은 전형적인 사탄의 형상이다. 그의 본성 가운데 가장 잘 드러나는 것은 바로 교만하고 하나님을 경배하지 않으며 사람들이 그를 경배하도록 하는 것인데, 이런 모습을 통해서 그의 본성을 명확히 알 수 있다.』(<그리스도의 좌담기록ㆍ사람의 본성을 어떻게 알아야 하는가> 중에서) 하나님의 말씀을 보면서 매우 두려웠습니다. 계속 타인의 추앙과 존경을 얻고, 사람들 마음에서 자리를 차지하기 위해 높은 지위를 좇는 것의 실체는 사람의 마음을 점령하려는 것이자 하나님과 사람을 쟁탈하는 것임을 깨달았습니다. 저는 본성적으로 너무 교만했습니다. 바울은 계속 자신을 자랑하고 과시하며 사람들의 추앙심을 얻었고, 결국에는 “이는 내게 사는 것이 그리스도니 죽는 것도 유익함이니라”(빌 1:21)는 말을 뱉는 지경에 이르렀습니다. 결과적으로 많은 사람이 바울을 대단하게 생각하고 숭상했으며, 심지어 바울은 사람들 마음에서 예수님보다 더 큰 비중을 차지했습니다. 오늘날 제가 바라고 추구하는 것이 바울과 다를 것 없었습니다. 제가 가는 길은 하나님을 대적하는 적그리스도의 길이었습니다. 하나님의 증오는 물론, 사람도 혐오하는 길이며, 징벌을 받아 마땅한 것이었습니다. 하나님은 진리를 선포해 사람을 정결케 하고, 구원하고 온전케 하는 말세 사역을 하고 계시는데, 하나님을 믿은 지 오래되었다는 저는 여태껏 진리를 추구하고 생명을 추구하기 위해 노력하지 않았고, 하나님께 순종하고 하나님을 경배하는 사람이 되려고 변화하기를 추구하지 않았습니다. 오히려 지위를 얻기 위해 마음과 힘을 쏟았습니다. 그렇게 추구해서 얻는 것은 저주와 징벌밖에 없었습니다. 저는 정말 어리석었습니다.

나중에 하나님의 이 말씀을 보았습니다. 『사람은 모두 피조물이니 자랑할 것이 없다. 피조물이라면 마땅히 피조물의 본분을 이행해야 한다. 나는 너희에게 다른 요구가 없다. 너희는 다음과 같이 기도해야 한다. “하나님, 제게 지위가 있든 없든 저는 이제 자신을 알게 됐습니다. 제 지위가 높다면 그것은 당신의 높여 주심이고, 제 지위가 낮다면 그것 또한 당신의 결정입니다. 모든 것이 당신의 손에 달렸으니 저는 어떤 선택도, 원망도 하지 않겠습니다. 당신이 저를 이 나라, 이 민족 가운데서 살게 하셨으니 저는 당신의 권세에 오롯이 순종할 따름입니다. 이 모든 것은 당신의 결정이기 때문입니다. 저는 어떤 지위도 중요하게 생각하지 않겠습니다. 저는 피조물일 뿐이니까요. 당신께서 저를 무저갱에, 유황불 못에 넣으신다고 해도 저는 피조물에 불과합니다. 당신께서 저를 쓰셔도 저는 피조물이고, 당신이 저를 온전케 하셔도 저는 피조물입니다. 당신께서 저를 온전케 하지 않으셔도 저는 변함없이 당신을 사랑할 것입니다. 저는 그저 일개 피조물에 지나지 않기 때문입니다. 저는 창조주께서 만드신 보잘것없는 피조물이자, 당신께서 지으신 인류 중의 한 사람에 불과합니다. 당신이 저를 만드셨고, 오늘날 또 저를 당신의 손안에서 지배하시니 저는 당신의 도구, 당신의 부각물이 되길 원합니다. 이 모든 것은 당신께서 정하신 것이므로 누구도 바꿔 놓을 수 없습니다. 만사 만물이 다 당신의 손안에 있습니다.” 이러면 너는 지위 따위를 중시하지 않고 해방을 받게 된다. 그래야 너는 담대하게 추구해 나가고, 너의 마음이 그 어떤 일에도 구애받지 않게 된다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ너는 왜 부각물이 되기 싫어하느냐?> 중에서) 이 말씀이 동기부여가 되었습니다. 또한, 높은 지위를 얻게 되는 것은 하나님이 높여주신 것이고, 낮은 지위에 머무르게 되면 그것도 하나님이 정해 놓은 것임을 깨달았습니다. 하나님께서 어떻게 대하시든, 어떤 자리에 두시든 우리는 마땅히 순종해야 하며, 불평불만 없이 자신의 본분을 잘 완수해야 했습니다. 그것이 진정 이성과 지성을 지닌 사람이고, 진정한 피조물이라 할 수 있었습니다. 그때, 저는 더는 명예와 지위를 좇지 않고, 순종하는 마음으로 진리를 행하겠다고 다짐했습니다. 그래서 리더와 집사들이 안심하고 예배드릴 수 있게 망을 보는 일에서도 충성을 다하기로 마음먹었습니다. 그 뒤에도 리더가 여러 번 망을 봐달라고 했지만 저는 더 이상 지위 고하 때문에 전전긍긍하지 않았습니다. 오히려 마음이 편하고 해방감을 얻었습니다.

지금까지 하나님이 주시는 심판 형벌, 시련과 연단을 겪게 돼서야 제가 사탄에 의해 정말 심하게 패괴되었고, 지위 욕이 얼마나 강한지를 보았습니다. 또 지위는 사람을 얽매기 위한 사탄의 수단인 것도 분명히 알게 됐습니다. 지위를 추구할수록 결과는 사탄에게 우롱당하고 해를 입으며, 하나님께 거역하고 대적하는 것밖에 없었습니다. 하나님께서 계속 알맞은 상황을 만들어 저의 실체를 보게 하시고, 또 말씀으로 저를 심판하고 형벌하시며 하나님을 믿는 사람이 무엇을 추구해야 구원받을 수 있는지를 깨닫게 하셨습니다. 저를 위해 하나님은 정말 많은 심혈을 기울이셨습니다. 저처럼 지위 욕이 강하고 야욕이 넘치는 사람이 이 정도의 변화를 얻게 되고, 하나님의 안배에 순종하게 되고, 착실하게 자신의 본분을 이행할 수 있게 된 것은 하나님의 형벌과 심판으로 이루어진 결과입니다. 저를 구원해 주신 전능하신 하나님께 감사드립니다.

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