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타락한 사람의 변화

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푸젠성 퉁신

저는 농촌에서 태어났습니다. 집안 어른들이 모두 순진하고 고지식한 농민인 데다 식구가 많지 않아 종종 남들로부터 괴롭힘을 당했습니다. 열세 살 되던 해, 마을에서 한 아이가 다른 마을 사람에게 구타를 당했는데, 마을 사람들은 저희 아버지가 뒤에서 시킨 일이라고 모함했습니다. 그러고는 재산을 몰수하고 저희 집 돼지도 가져가고 아버지도 때리겠다고 으름장을 놓았습니다. 한번은 또 마을 사람이 가져가 버린 저희 집 어망을 아버지가 도로 가져왔는데, 권세를 등에 업은 그 사람이 아버지를 때리는 일도 있었습니다. 돈 없고 힘 없으면 억울해도 참는 수밖에 없다는 것을 아버지는 누구보다 잘 알고 계셨습니다. 그래서 어머니는 저희 형제들에게 이다음에 크면 반드시 지금의 한을 풀고, 다시는 남들에게 괴롭힘 당하면서 살면 안 된다고 가르치셨습니다. 비록 어렸지만 그때부터 저는 불공평한 사회에 분개한 나머지, 나중에 꼭 보란 듯이 출세해서 다시는 억울하게 살지 않겠다고 다짐했습니다. 그리고 이를 악물고 어렵게 공부를 했습니다. 하지만 머리가 썩 좋지 않아서 대학 시험을 칠 실력은 못 되었습니다. 그래서 군인이 되어 출세하는 쪽을 택했고, 그 후 인맥을 통해 순조롭게 군에 입대했습니다.

처음 입대했을 당시, 저는 상관에게 좋은 인상을 주어 중요한 자리에 발탁되기 위해 궂은일 힘든 일 마다하지 않으면서 적극적으로 자신을 알렸습니다. 하지만 아무리 노력해도 몇 년 동안 반장조차 되지 못했습니다. 또 제 차림새가 궁색하고 씀씀이도 작아서 동료들로부터 자주 비웃음과 괴롭힘을 당했습니다. 그럴수록 출세하고 싶다는 바람은 더욱 커져만 갔습니다. 그런데 나중에 한 동향 사람이 귀띔해 주기를 원래 부대 내 평가나 승진은 열심히 일한다고 되는 게 아니라 뇌물을 바치느냐 마느냐에 달려 있다고 하는 것이었습니다. 그 사실에 무척 반감이 들었지만, 장교가 되는 유일한 방법을 포기할 수는 없는 노릇이었습니다. 그래서 큰맘 먹고 가진 돈을 몽땅 털어 상관에게 뇌물을 주고서 연줄을 만들었고, 드디어 무사히 사관학교에 입학하게 되었습니다. 사관학교 졸업 후 부대로 복귀했지만, 뇌물을 바칠 돈이 없었습니다. 그래서 주방에 배치되어 취사를 담당했고, 그 후에 또 유명무실한 경리 장교를 맡았습니다. 수년간의 부대 생활을 통해 “관리는 뇌물 주는 자를 때리지 않으며, 아첨하지 않으면 아무 일도 이룰 수 없다”라는 말을 실감했습니다. 군대에서 자리를 잡으려면 무슨 수를 써서라도 뒷돈을 마련해서 뇌물을 바쳐야지, 그렇지 않으면 아무리 능력이 뛰어나도 아무 소용이 없었습니다. 저는 꿈을 이루기 위해 온갖 부정한 방법을 동원해 자금을 마련했습니다. 예를 들어, 식재료를 구입할 때 고의로 가격을 부풀리고 수량을 허위로 보고하여 돈을 챙기기도 하고, 다른 경리 장교들이 쌀을 밀매하는 것을 보고, 부대 쌀을 몰래 내다 팔아서 몇 천 위안을 챙기기도 했습니다. 어릴 때부터 예수님을 믿어 온 저는 제가 하는 짓이 범죄임을 너무나 잘 알았고, 언젠가는 들켜서 처벌받지 않을까 늘 가슴이 조마조마했지만, 한편으로는 출세하고 싶은 욕망 때문에 양심에 위배되는 일을 거리낌없이 자행했습니다. 자금을 어느 정도 모으자 바로 상관에게 아첨을 하고 비위를 맞추면서 종종 뇌물을 갖다 바쳤습니다. 승진을 목표로, 상급 장교가 시찰을 나올 때마다 이리 뛰고 저리 뛰면서 술을 대접하고, 노래도 부르고, 아가씨도 연결해 주는 등 잘 보이려고 갖은 애를 썼습니다. 상관이 혹시라도 제 도움을 필요로 하면 최선을 다해 기꺼이 봉사했습니다. 상급자와 가까이 지내는 사람을 보면, 어떻게든 구슬려서 저를 추천하도록 했습니다. 몇 년간 이렇게 처세술을 발휘한 덕분에 승진을 거듭하며 승승장구하였고, 결국 대대장의 지위에까지 올랐습니다. 드디어 출세하여 영광스럽게 금의환향할 수 있게 된 것입니다! 그 후 고향으로 돌아갈 때면 늘 마을 사람들에 둘러싸였습니다. 다들 비위를 맞추며 환심을 사려고 제 능력에 칭찬을 아끼지 않았고, 이에 저는 허영심이 충분히 채워지고도 남았습니다. 이쯤 되자 야심과 욕망은 더욱 커져만 갔습니다. 옛말에 “잘 먹고 잘살기 위해서라면 천 리 길도 마다 않고 관리 노릇 하러 간다”, “권력은 있을 때 사용해야지 나중에는 무용지물이다”, “탐욕스럽지 않은 관리 없다”라고 했는데, 저 역시 마찬가지로 관료의 특권을 누리기 시작했습니다. 어디를 가든 공짜로 대접을 받았고, 누가 제게 일을 부탁하려면 반드시 한턱을 내고 뇌물을 바쳐야 했습니다. 뇌물이 충분하지 않으면 거들떠보지도 않았습니다. 먹는 것, 입는 것, 쓰는 것에서 급을 따지기 시작하고, 어디를 가든 스케일을 따졌습니다. 심지어 사령관, 정치위원 등 중요 지도자들과의 인맥을 등에 업고 점점 거만해져 갔습니다. 호가호위하면서 그들의 이름을 팔아 아랫사람들에게 이것저것 요구했습니다. 이렇게 저는 순박한 시골사람이자 기독교 신자에서 탐욕에 눈먼 노련하고 교활한 모리배로 타락하고 말았습니다.

패괴되고 타락된 저는 또 소인의 마음으로 군자의 마음을 가늠하듯, 모든 것을 제 수준에 맞춰 생각한 나머지 외국계 기업에 다니는 뛰어난 미모의 아내가 밖에서 한눈을 팔지 않을까 공연히 의심하는 일이 잦았습니다. 그 결과 둘 사이의 갈등이 점차 커지고, 골이 점점 깊어져 서로 남이나 다름없이 지내게 되었습니다. 2006년 참다못한 아내가 이혼을 요구했는데, 제게는 너무나 큰 치욕이었습니다! 그래서 당시 이혼에 동의하지 않았습니다. 조용하고 깊은 밤이면, 저는 자주 제 인생에 대해 생각했습니다. ‘어릴 적부터 출세하겠다고 다짐했었지. 지금은 우리 둘 다 성공한 데다 집안 상황도 여러 모로 꽤 괜찮아. 주변에서는 다들 우리를 부러워하지. 그런데 내 삶은 왜 이렇게 괴로운 걸까? 아내와는 싸워서 이혼 얘기까지 나오고, 우리 때문에 아들까지 고생이야. 이게 내가 원했던 삶일까? 대체 무엇을 위해 이렇게 사는 걸까?’ 한창 방황할 즈음 아내는 전능하신 하나님의 말세 구원 사역을 받아들였고, 형제자매들과 늘 함께 예배드리고 교제를 하면서 점점 긍정적으로 변해 갔습니다. 저랑 말다툼도 하지 않고, 더 이상 이혼 얘기도 꺼내지 않았고, 복음을 전하고 본분을 이행하느라 바빴습니다. 그 후, 아내와 어머니의 권유로 저 역시 전능하신 하나님을 믿기 시작했습니다.

교회 생활을 하면서 하나님은 거룩하고 공의로운 분이시고, 사람의 더러움과 패괴를 가장 미워하신다는 사실을 알았습니다. 부대에서 온몸에 오물을 뒤집어쓴 자신을 떠올리며, 만약 예전 버릇을 고치지 않으면 구원받을 수 없겠다는 생각이 들었습니다. 그래서 굶주린 듯 하나님 말씀을 탐독하며 그 안에서 해결 방법을 찾고자 했습니다. 어느 날, 하나님 말씀 한 단락이 눈에 들어왔습니다. 『이토록 더러운 땅에서 태어난 사람은 사회에 깊이 물들고 봉건 예법의 영향을 받았으며 ‘고등 학부’의 교육을 받았다. 또한 뒤처진 사상, 부패한 도덕, 저열한 인생관, 비열한 처세 철학, 일말의 가치도 없는 삶, 저속한 풍속과 생활 같은 것들이 사람의 마음을 심각하게 침해하고 사람의 양심을 파괴하며 공격하고 있다. 이로 인해 사람이 하나님과 점점 더 멀어지고 갈수록 하나님을 대적하는 것이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ성품이 변하지 않으면 하나님과 적이 된다> 중에서) 하나님 말씀은 촌철살인처럼 제 내면 깊은 곳의 비밀을 드러내면서 제 마음을 세차게 뒤흔들었습니다. 저는 몇 년 동안 부대 안에서 출세하기 위해 세상의 암묵적 관행에 따르며 양심을 속이는 일을 정말 많이 저질렀습니다. 떳떳하지 못한 돈으로 집안을 일으키고 부를 쌓았을 뿐만 아니라 어둡고 타락한 삶을 살았습니다. 온종일 죄 속에 빠져 살면서도 부끄러운 줄 몰랐습니다. 이제 하나님 말씀으로 인해 선과 악에 대한 분별이 생기고, 제가 타락하고 부패해진 근원이 무엇인지 알게 되었습니다. 결국 이 모든 화근은 모두 사탄에게서 비롯된 것이었습니다. 사탄이 이 나라를 패괴시켜 죄악으로 가득한 사악한 세상으로 만들었습니다. 이 나라는 힘 없고 착한 사람은 괴롭힘을 당하고 억압받아 살기가 힘들고, 권력을 휘두르는 사람은 잘사는 나라입니다. 이 사회에는 “사람이 자기를 위하지 않으면 천벌을 받는다”, “관리는 뇌물 주는 자를 때리지 않는다”, “아첨하지 않으면 아무 일도 이룰 수 없다”, “잘 먹고 잘살기 위해서라면 천 리 길도 마다 않고 관리 노릇 하러 간다”, “권력은 있을 때 사용해야지 나중에는 무용지물이다” 등과 같은 그릇되고 황당한 주장이 넘쳐 납니다. 그런데 저는 이런 터무니없는 소리에 혹해서, 그리고 어쩔 수 없는 환경 때문에 방향을 잃고 사람됨의 원칙을 저버렸습니다. 또 수단과 방법을 가리지 않고 고위직에 오르기 위해 악착같이 노력했습니다. 그러는 동안 죄악의 늪에 점점 깊이 빠져들었고, 급기야는 오로지 이익만을 좇고 사욕을 도모하는 사람, 중간에서 재물을 가로채는 사악한 사람이 되어 버렸습니다. 저는 하나님 말씀의 심판 가운데 하나님의 진노와 거룩하심을 보았고, 거스를 수 없는 하나님의 공의 성품을 느꼈습니다. 그리고 제가 저지른 악행을 후회했습니다. 만약 하나님께서 제때에 저를 죄악의 늪에서 구원해 주시지 않았더라면, 제가 저지른 행위에 따라 하나님으로부터 저주와 벌을 받았을 것이라고 생각하니 간담이 서늘해졌습니다. 저는 하나님께서 제게 다시 광명을 보게 해 주시고 사람됨의 원칙을 깨닫게 해 주신 것에 감사드렸습니다. 그 후로는 하나님의 이름을 더럽히는 일을 다시는 저지르지 않게 되었습니다.

진리를 많이 깨달을수록 하나님께서 저를 더 많이, 더 깊이 구원해 주심을 체감했습니다. 2009년, 부대에 몸을 담은 지 20년 되던 해, 자진 직업 선택이 가능하다는 국가 규정에 따라, 악을 버리고 선을 좇기로 결심한 저는 전업하여 부대를 떠나기로 결정했습니다. 그리고 하나님을 위해 헌신하는 데 전력을 다하기로 마음먹었습니다. 그런데 상관이 계속 잘 생각해 보라며 만류하는 것이었습니다. 지위가 높은 또다른 상관은 이런 약속을 했습니다. “일만 잘하면 내가 책임지고 부단장으로 승진시켜 주지!” 이 말을 듣자 망설여졌습니다. 그동안 꿈에도 그리던 기회였습니다! 속에는 여전히 지위에 대한 미련이 남아 있어 하나님께 기도를 드리며 답을 구했습니다. ‘하나님! 고위 관료가 되는 것이 제 꿈이었습니다. 지금 그 기회가 왔는데, 어떻게 해야 좋을지 모르겠습니다. 저를 깨우치고 이끌어 주시옵소서!’ 그러자 하나님 말씀이 떠올랐습니다. 『네가 대단한 지위와 명성이 있을지라도, 지식이 많고 재물이 많고 너를 지지하는 사람이 많을지라도 거기에 구애받지 않고 하나님 앞에 와서 하나님의 소명과 하나님이 준 사명을 받아 하나님이 맡겨 주는 일을 한다면, 네가 한 일은 세상에서 가장 의미 있고 인류의 가장 정의로운 일이 될 것이다. 네가 지위나 개인의 목적을 위해 하나님의 소명을 거절한다면, 네가 하는 모든 것은 하나님이 저주하고 심지어 증오하는 일일 것이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님은 온 인류의 운명을 주재한다> 중에서) 『사람이 세상에 와서 나와 마주하기란 하늘의 별 따기이고, 진리를 찾고 얻을 기회를 획득하기도 어렵건만 너희는 어찌하여 이토록 좋은 시간을 소중히 간직하고 금생에 추구할 바른길로 삼지 않는 것이냐?』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ나이 든 자와 젊은 자들에게 전하는 말> 중에서) 하나님 말씀은 구구절절 양심을 두드리며 방황하던 제 자신을 한순간에 깨웠습니다. 저는 복이 있어 성육신 하나님께서 이 땅에서 행하시는 사역을 접해 진리를 추구하고 하나님께 헌신할 좋은 기회를 얻을 수 있었습니다. 하나님께서 저를 높여 주시고 은혜를 내리신 것입니다. 세상에 창조주를 위해 헌신하는 것보다 더 의미 있는 일이 어디 있을까요? 설령 세상에서 가장 높은 지위에 오르고, 가장 커다란 관직을 얻는다고 해도 결국 하나님을 알지 못하고, 성품에 변화가 없으면 하나님께 벌을 받습니다. 저는 출세 가도를 달리다가 재난을 만나고 비명횡사한 사람들, 고위직에서 낙마하여 처참한 말로를 맞이한 많은 사람들을 떠올렸습니다. 저 또한 출세하기 위해 관료 사회에서 목숨을 내걸고 발버둥 쳤지만, 결과적으로 온몸에 오물을 뒤집어쓴 괴물이 되어 버렸습니다. … 지금 하나님께서 저를 인도하시어 그릇된 길에서 돌려세우시고, 또 인생의 방향을 알려 주시는데, 제가 어찌 멋대로 날뛰며 예전의 그 길을 다시 갈 수 있겠습니까? 이미 반평생을 사탄에게 고통받고 우롱당하며 너무나 힘들게 살았습니다. 남은 생마저 사탄의 노예로 살며 이용당하고 패괴될 수는 없었습니다. 그래서 새로운 삶의 방식으로 하나님을 열심히 따르고 진리를 추구하는 길을 가면서 의미 있게 살아야 한다는 생각에, 결연히 직업을 자진 선택하여 부대를 완전히 떠나기로 결심했습니다. 그러나 사탄에게 너무 깊이 패괴된 탓에, “출세하여 남보다 높은 사람이 되자”라는 사탄의 독소가 이미 마음속 깊이 뿌리박혀 인생의 바른길을 가고자 하는 저를 종종 가로막았습니다.

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